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        之前因為很喜歡Valeria Docampo在《文字工廠》(La Grande Fabrique de Mots)的畫風, 所以特別留意了她的其他插畫作品。今天自忙碌的上半天回到家中,收到這本訂了好一段時間才到貨的新書《Not Every Princess》,心頭真是一陣欣喜。封面上那位倒掛在樹上的女孩,無論是神情或肢體都有著Valeria Docampo插畫一貫的生動色彩,也默默地呼應了我的內在或是在香奈兒身上毫無保留被看見的自然活潑本性。「Not Every Princess……」(並不是每一個公主……)這樣的標題也許已經給了讀者們一些靈感──這本書正打算告訴我們的孩子(也包括我們)一些有趣的事呢!

 

        果不其然,而且更為讓人驚喜的是,這是一本以詩般韻文構成的想像旅程,文字作者Bone夫婦,以四個精巧的對應句作為開端──

 

Not every princess lives in a castle.

Not every fairy has wings.

Not every pirate sails ships.

And not every bird sings.

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        光是作為詩的文字,就在讀者的心上打開了一扇不同於以往印象的窗,然而作者並未提供窗外的風景,只邀請我們來到這扇窗前任自己的想法遨遊,而繪者Valeria Docampo就像個領路人,由她率先創造出詮釋每一段詩句的意象,例如不住在城堡裡的公主,她住在魔法樹上的神奇小屋;仙子也許沒有翅膀,卻是戴著長長的帽子駕著雪翹奔馳;並不是每一個海盜都揚起船帆,他可以是乘著風箏和鳥兒們在天空飛行;而不是每隻鳥兒都唱歌──畫面裡幾個女孩踢著足球,有什麼不可以呢?讀者可以從詩與畫的連結中體會作者的寓意,有所聯想,有所反思,並開闢出更多屬於自己的詮釋空間。

 

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        作者接著以更豐富的敘述,讓我們重新對芭蕾舞者、超人、美人魚和武士有不一樣的想像。我自己最喜歡這段對武士的描寫──

 

Not all knights fight dragons.

Some seek friends instead,

Singing them lullabies

And tucking them in bed.

 

        「並不是所有的武士都和龍打鬥,有的在牠們之中尋找友誼,為牠們唱搖籃曲,並且擁牠們入眠......」也許你已經發現,這些典型化的角色開始在你的心中有個不一樣的面貌與性格,他們變得自由,和世界的關係也衍生了更豐富的可能性。

 

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        然後這本書的重點來了!

 

But that doesn’t mean

You don’t have a kingdom to rule.

Just open your mind

And you’ll find every tool…

 

To be strong

Or smart

Or brave

Or sweet.

 

        當我們不再受限於典型化的角色,並不代表我們無法駕馭這個世界,只要打開心胸,就能找到那些讓我們變得強壯、聰明、勇敢、體貼的方法。要緊的不是成為那個住在城堡裡的公主、揚船的海盜、會飛的超級英雄或是殺惡龍的武士,而是每個人都可以擁有、掌握那些美好的德性或特質,讓我們成為自信而且獨特的自己!

 

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        書末告訴我們──以想像、思想去創造美麗的圖畫與風景,編造我們的夢想,「Give it a try:」也許就從閉上雙眼開始,「Let it be a surprise.

 

        這本書的文字作者是有著心理學家背景的Jeffrey BoneLisa Bone,並且由美國心理協會(American Psychological Association)所出版。在創作和出版緣起中,有一部份特別強調,從想像與遊戲中,鼓勵孩子們挑戰傳統、典型的性別角色,並成為他們自己所選擇的人。仔細再品味圖文,Ballerinas(芭蕾女伶)被畫成鞦韆上的男孩,Superheroes(超級英雄)是爬上屋頂救小貓的女孩,藏在武士盔甲下的是個女孩的身形。從刻板的性別角色解放出來,也從過度自媒體中攝取的典型思想中解放出來,我們都應該回歸內心那個最本初、真誠的自我,無論是男孩女孩,也無論是公主或是海盜、醫生或是舞者,我之所以為我,並不是因為那些身份,而是充滿了各種活潑的、豐沛的、精彩的個人特質。

 

        除了賦有力量與箴言般的詩句,Valeria Docampo的繪圖也帶來更細膩的意涵,以流暢的線條、張力的構圖開啟了想像的趣味,柔美的色彩中仍展現出引導視覺的對比,帶領著讀者展開各種浪漫、神秘、冒險、自由的旅程。看著她的畫真是享受啊!這應該也是Valeria Docampo深受許多人喜愛的原因。

 

        今天,是香奈兒的兩歲生日。雖然已經為她買了滿坑滿谷的書,我還是要特別將這本書送給她(笑)。不知說過多少次了,「每一本書,都是給孩子的祝福!」願她的成長中永遠伴隨著自由的心靈,揮灑任性!

 

        生日快樂!我最最親愛的寶貝!

 

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