小象散步  

 

        整整下了一週的雨,為酷熱的南方緩降了令人心浮氣躁的高溫。雖然出門有些許不便,尤其是帶著孩子的生活,但是能為吃緊的旱季解渴,我想誰也不會再多抱怨。下雨的日子,有時候站在陽台吹風看雨,便也覺得舒暢,倒是香奈兒跑遍屋子裡,玩具也玩了,書也看了(其實是媽媽說故事說累了),就會蹦出兩句「腳踏車!」「溜滑梯!」這一類渴望外出的字眼。要是能出門散散步該有多好啊!不過對於太小的孩子吹風淋雨總是多顧忌,還是在家多讀幾本書消遣。看來看去,有什麼比中野弘隆的《小象散步》三部曲更適合時晴時雨又多風的夏天呢?

 

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        在一個好天氣裡,心情好好的小象決定出門散步。途中遇到了好朋友小河馬,便邀約牠一起去散步,小河馬說:「你背我,我就去。」「好啊!好啊!」小象爽快地答應。走著走著,又遇到了好朋友小鱷魚,牠也想要小象背著牠一起散步。小象真是大力士,ㄜ不過應該也覺得很重吧!這組疊羅漢的人馬來到了池塘邊,遇到了他們另一個好朋友小烏龜,小象也二話不說地答應背牠去散步,沒想到烏龜雖小,卻讓小象一個重心不穩,四個好朋友全「噗通」地掉到了池塘裡。

 

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        不過,「大家的心情好好。今天的天氣真好。」四個好朋友全在池塘裡玩得好開心呢!

 

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        《小象散步》最早是在1968年出版,以簡潔的故事與幽默的情境廣受日本孩子的喜愛,反覆的結構、重覆的對白,卻因為疊羅漢的趣味增加了故事發展的張力,就好像一塊塊被疊起來的積木,不知道什麼時候會到極限,孩子又總是會在積木垮下來的那一刻被逗得哈哈大笑,但是沒想到最後讓小象「支站未條」的竟然是體型最迷你的小烏龜!但是又何妨呢!好在大家是跌落在水池裡,若在炎炎夏日正好清涼消暑,開開心心地玩起水花來吧!

 

        這本書在日本成為幼幼書的經典,除了動物的造型可愛、對比有趣,柔柔粉粉的水彩配色也帶來閱讀的愉悅感,雖然只是「散步」如此日常的活動,卻有了幽默又令人有點緊張的劇情設計,然後以明快的節奏帶來故事的轉折,結局卻讓讀者大大地鬆了一口氣,並且深深感受到故事中四個好朋友的歡樂好心情(好像自己也很想掉到水裡一樣呢)。

 

小象的雨中散步  

 

                    時隔35年,2003年時,中野弘隆又喚回了大家對小象和好朋友們的記憶,在同樣的故事背景裡創作了第二部曲《小象的雨中散步》。

 

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        這回小象是在雨天去散步,雨天的小象心情依然好好。在池塘邊遇到了小河馬,便邀牠一起去散步。小河馬卻說:「如果是在池塘裡散步,我就答應你。」「好啊!」小象真是好個性、好脾氣,朋友說什麼牠都好呢!不過「啪啦、啪啦」,池塘的水卻越來越深了,小象這才告訴小河馬牠不會游泳,「那,我背你好了。」朋友果然不是當假的,小河馬拍拍胸脯就把小象背在背上了。走著走著,池水又變得更深了,小鱷魚也來加入牠們的散步,並幫忙把小河馬和小象背在背上。最後牠們遇到了小烏龜,牠也想幫忙,牠說牠可是池塘裡的大力……呢!但話還沒說完,「哇啊!」大家全滑跤了……

 

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        令人意想不到的是,小象自己浮起來了呢!小象會游泳了!多好的一天,「今天下大雨,大家的心情好好。」

 

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        緊接著在兩年後的2005年,第三部曲《小象的風中散步》也出版了。應該是早在計畫中,在前作也略見伏筆。

 

小象的風中散步  

 

        刮大風的日子,還是不改小象的心情好好。「走吧!走吧!散步去吧!」就像一首熟悉愉快的歌曲,喚起讀者心中幸福的嚮往。逆著大風而行,一如往常,小象呼叫著小河馬一起去散步,但池塘邊卻不見小河馬的蹤影,突然間小河馬從天而降,大喊:「小象,救救我。」原來牠是被風吹得到處飛了。一聽到小象要去散步,小河馬就說:「你推我,我就去。」有了好朋友當靠山,兩人就在風中徐徐前進了。途中遇到也被風吹倒的小鱷魚,於是小象推小河馬,小河馬推小鱷魚,大家繼續散步去。當然,大家一定沒有忘記還有小烏龜,不過小烏龜一加入,「咚隆、咚隆、咚隆、咚隆」,四個好朋友全沒站穩,被風吹得滾落了池塘。

 

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        唉呀!池塘裡好舒服啊! 一點風也沒有。「今天刮大風,大家的心情好好。」就在池塘裡悠遊玩耍吧!(小象在前作裡學會游泳就是為了這個吧)

 

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        從雨中到風中,從垂直相疊到水平推行的結構,小象散步的夥伴們又再次帶給讀者驚喜。相同的敘事手法,卻總在關鍵處產生不同的情境笑點,讓三部曲又各自有著不可相互取代的獨特性。這系列作品兩歲前後的孩子就可以和爸媽一起讀囉!動物、散步、天氣,都是他們認識的元素,隨著簡單、重覆的敘事手法,他們也可以很投入故事當中,並且興致勃勃地跟著覆誦其中的對話或句子,如果帶讀者再加上一點活潑的戲劇性表現就更棒了,是很適合幼兒的入門繪本。

 

 

        最初的《小象散步》,跨越了三、四十年又有了第二、三部曲,從晴天走到風雨天,小象依然悠然地散步,友情依然緊密相連,而且不論風雨,動物們都有著寬懷為樂的好心情。不知道中野弘隆是不是在創作中融入了這段長長歲月的歷練體悟,也許風雨自得的修練,其實就是一種童心童趣的回歸。後兩部作品,為了表現雨水和大風,畫面更顯得浪漫無比,跟著小象和好朋友散步,心情也會好好喔!

 

 

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