The Flower  

        The Flower是一本氣味十分特殊的繪本。全書的幽暗色調,襯托著小男孩微微扉紅的臉頰與粉色的毛衣,封面上一本畫著花朵的書半遮著男孩的臉,不知說著的是什麼樣的秘密。

 

The Flower-4  

 

        小男孩Brigg住在一個非常巨大而且陰鬱的城市,這個城市沒有色彩,人們裹著暗灰色的大衣,在黑雨中埋頭穿行。小男孩在圖書館工作,那兒存放著許多危險的書本。有一天他在書架的高處發現一本標示著「請勿閱讀」(Do not read)的書,封面上印著一朵美麗的粉色花朵,他於是偷偷地把這本書帶回家。Brigg秘密地讀它,認識了那最美的形狀與顏色,名為「花」(flowers)。Brigg覺得失落,因為城市裡沒有任何花朵,於是他開始四處尋找著花朵的蹤影。最後他在舊貨店的櫥窗上看到了一張髒髒的花朵照片,他於是進去買下它。原來那是一包花朵的種子。

 

The Flower-6  

 

        小男孩十分興奮,種子的包裝袋上指示著:「覆蓋以土,和水。」小男孩必需在整個城市裡辛苦地搜集,才能得到足夠裝滿一馬克杯的泥土。他把種子埋入並澆水。然而並沒有任何事情發生。他傷心地以為那些種子死了。直到有一天早上,被他放在桌上的馬克杯裡長出了第一株綠色的新芽,然後就不停地生長著。小男孩只要不工作或不睡覺時,就一直看著那些新鮮的綠葉,臉上泛起微笑。

 

        最後,那株植物開花了。小男孩被喜悅所淹沒。

 

The Flower-3  

 

        但是有一天,當Brigg去工作的時候,房間的自動清掃系統來了(像是吸塵器一樣的東西),它把植物與花朵吸走了。小男孩回到家難過得大哭。在他好不容易把眼淚拭乾後,他於是出發去尋找其他花朵的種子。

 

        幾個星期後,他來到了城市的最邊緣。那兒堆放著所有城市清潔系統最後送達的髒土堆。Brigg在其中一個土堆上發現了那些花朵和新的綠芽正在蔓延生長著!他坐下來看它們,直到天色太黑到看不見。而他想,這城市多久以後就會被花朵所覆蓋呢!

 

        一如許多科幻故事與電影裡打造的未來世界一樣,《The Flower》這本書的背景也有一種未來感的設定:灰色的巨大城市整齊劃一,有著清潔和秩序,實際上卻黯淡無光,人們的臉上只有憂鬱。這種「偽烏托邦」的結果,其實是嘲諷著人類對於想要高度掌控生活和環境的自以為是,表面上社會可以安定運轉,對於人性卻像是冰冷的牢籠。而一個沒有花朵的城市,就像是一個沒有靈魂的城市,故事裡,只有小男孩Brigg工作的圖書館裡,可以看見人們帶著微微的笑與泛紅的臉頰,精神奕奕的閱讀,也只剩下這個高密度收藏人類精神遺產的地方,還有著復甦靈魂的秘密(當小男孩找到那本花朵的書,橫豎在他兩旁的是《愛麗絲夢遊仙境》和《傑克與魔豆》,不由得令人會心一笑)。好在書本在這個世界裡並沒有被統治者惡意地消滅,只是被置放在城市邊緣的角落,圖書館在這裡象徵著閱讀的力量,閱讀的力量就是一種改變世界的力量。

 

        寫這個故事的John Light有著十分特殊的背景,他曾經在倫敦大學任教化學多年,不過如今是一位全職的藝術家、作家和出版人。他喜歡藝術、音樂,也喜歡科學和園藝,以及看海。他為孩童寫故事和寫詩,也寫科幻小說。本書的繪者Lisa Evans,創作領域除了童書,還跨足商業插畫與廣告設計,近年來也從事許多電玩遊戲的設計,她的繪畫風格總是在神秘中透著微光,一如在The Flower》所表現的,花朵的意象從沉鬱寧靜的背景中生出,帶來無限的溫暖和希望,照亮整個幽暗清冷的世界。

 

        花朵就是情感、就是希望,是不羈的生命力,是自由的表述。她的美麗和芬芳挑戰著「偽烏托邦」固有的秩序,以柔軟的力量對抗僵硬的體制,最終成功地回復了她在世界應有的生存地位,重新帶給人們溫暖與喜悅。而且一旦復生,就不容滅除或擊敗,即使到了最邊緣髒污之處,仍能蔓生長成花園。

                   (結局真是不禁讓人聯想到《侏羅紀公園》裡的那句至理名言啊,「生命總會自己找到出路!」)

 

The Flower-1  

, , , , , , , ,
創作者介紹

香奈兒的繪本書屋

Anna KUO 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()