Mark Pett的最新作品《Lizard from the Park》,在略帶孤獨基調以及渴望友誼的背景裡,敘說一個溫馨、純真,並且有著奇幻結局的故事。

        故事是關於一個叫作Leonard的小男孩,在某個春天午後抄著公園的小路回家時,發現了一顆看起來很不一樣的「蛋」。

        Leonard小心翼翼地把蛋帶回家。他住在一棟非常高樓層建築的頂層,他和「蛋」在房間裡玩了整個下午(一起讀書、玩角色扮演、打保齡球),晚上則緊緊地抱著「蛋」睡覺。



        第二天早上,這顆蛋孵出了一隻「小蜥蝪」,小男孩於是為他的新朋友取名為Buster。他已經等不及帶著他的新朋友去認識這個世界了!他們整天在一起。小男孩和Buster分享了城市裡他最喜歡的地方,博物館、甜甜圈店、搭地鐵、公園、在石獅雕像底下窩著看書……



        季節從春天來到了夏天,Leonard發現他的朋友不只是一直、一直、一直長大,但也發現牠越來越不快樂。另外,隨著Buster的體型越來越大,小男孩還得想出各式各樣偽裝牠的方式,好讓牠很自然地行走在城市的人群裡,不過很快地這也行不通了……



        最後Leonard只能將Buster留在自己的房間裡,直到房間也待不下,就把Buster挪到屋頂,小男孩發現了自己困難的處境。看到這裡,讀者們應該已經猜到Buster不是一隻普通的蜥蝪,而應該是某種「巨大無比的史前生物」吧!小男孩該如何為他和他最好的朋友解套呢?

        Leonard開始四處去搜集各式各樣的氣球,直到填滿了他的房間。隨著感恩節的到來,盛大的遊行隊伍慢慢地接近小男孩的住處,他想了一個奇妙的方式讓巨大無比的Buster回到屬於牠的地方……

        故事尾聲,Leonard的身邊多了另一位玩伴,是個戴眼鏡的男孩。文字並未特別描寫,但是仔細回想,當Leonard和Buster在城市裡漫遊時,這個男孩也一直在不遠處注意著他們──而且他的小背包裡,也有一隻脖子長長的小動物呢……

        Mark Pett的創作風格雋永,從故事到畫風都有一種特別的氣味,彼此十分貼合。喜歡他看似草圖般的鉛筆筆觸,卻又細膩精準地勾勒出輪廓,搭上彩度不高而優美的配色,並且常用大片寫意的背景襯托出角色的內在,尤其是小男孩在模糊的城市裡行走間,所散發出來的好奇、孤單與探索的心情,在紙頁間穿梭。然而這樣的孤單並不沉重,Mark Pett的繪圖裡還有一種類似默片的幽默感,隨著Leonard和Buster友誼的發展使人會心一笑。他們在生活中的分享是令人感動的,陪伴的情景溫馨,然而Buster越來越不容於城市的成長也叫人惆悵。從友誼的尋得到失落,小男孩決定讓他的好朋友回家,略帶奇幻色彩的結局產生了昇華與驚喜,而最美好的也許是Leonard最後找到了另一個和他十分相像的朋友──可以說是一位知音。

        繪本說故事的魅力常常不在文字單方面的傳達,這本《Lizard from the Park》只用了非常簡單的語言作為故事的推進,圖畫才是表現氛圍、情境以及弦外之音的舞台,並且讓讀者在反覆翻閱中發現更多細節,對故事有更豐富的詮釋。實在是趣味而且情感真摯的一本書啊!令人回味再回味。


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