我曾經有好一段日子在歐洲遊歷,其中將近半年的時間住在巴黎,對於巴黎的街道、公園與建築是既熟悉又懷念。有一天看到了芭芭拉麥克林托克(Barbara McClintock)膾炙人口的《阿黛兒與西蒙巴黎放學記》(Adèle & Simon),打開後真是又驚又喜──懷舊溫暖的色調、古典細膩的工筆畫法,描述著一對姐弟放學後,在城市歷史中心遊逛一圈(好大的一圈)的趣味經歷與見聞,芭芭拉麥克林托克的每一個畫面都精緻考究,並充滿著市民生活的活力,即使故事時空是設定在二十世紀初葉,歷史大城的魅力與氛圍,到現在仍然能感受得到,許多市民生活景觀也延續至今,相信每個親臨過巴黎的人,都會被這本書喚起旅人的鄉愁,至於尚未到過巴黎的人,將會更加憧憬。

 

 

阿黛兒與西蒙巴黎放學記   

 

        打開繪本的第一頁,就是一幅填滿跨頁的巴黎街景。是連接左岸與右岸的新橋!時序是秋天,車水馬龍的橋上、座無虛席的轉角咖啡館、行人散步看風景的塞納河畔,以及橋對岸充滿指標性的歷史建築,讓人彷彿掉入了時空隧道,來到了一百年前的巴黎。姐姐阿黛兒到學校來接弟弟西蒙,並且再三囑咐:「拜託你今天別再弄丟任何東西了。」西蒙答應她會盡量做到,看到這位弟弟丟三落四的習性早已是紀錄了。

 

        果不其然,西蒙在轉角的雜貨鋪時就發現丟了他的圖畫,是早上在學校畫的,上面有一隻貓。阿黛兒和西蒙到處找,但是沒找著,只好往附近的公園去了。(不過讀者們如果仔細找,就可以找到圖畫貓的身影喔!)

 

阿黛兒與西蒙巴黎放學記-1  

 

        接著在公園裡,阿黛兒正擺放好點心,卻發現西蒙不見了。園丁先生幫忙一起找,最後在樹上發現西蒙,他的書本卻掉了。西蒙似乎沒有很在意,提議說待會兒去看恐龍。沒多久,姐弟倆快樂地漫步在自然歷史博物館的化石和恐龍之間,咦?西蒙的圍巾到哪裡去了?(好像有什麼東西卡在恐龍化石的牙齒上……

 

阿黛兒與西蒙巴黎放學記-3  

 

        姐姐已經有點受不了了。阿黛兒一路嘮叨又碎念,但是西蒙在街道上又掉了一隻手套,在廬森堡公園又掉了一隻。在觀賞遊行隊伍時帽子不見了。去到了羅浮宮美術館的名畫展覽室畫畫,畫到後來一支蠟筆也找不到,西蒙在阿黛兒開口責備他之前先抱住她,「可以走了嗎?我餓了」(好高招的弟弟)。到了茶點沙龍,西蒙正忙著吃閃電泡芙和巧克力,要離開時,他已經完全不記得他的背包放到哪兒去了。「我確定它會在某個地方出現的。」店員先生說。

 

阿黛兒與西蒙巴黎放學記-5   

        回家的路上,經過聖母院前有精彩的特技表演,孩子們紛紛開心地加入,但是西蒙的外套又到哪兒去了呢?接著連西蒙也不見了。郵差先生幫忙一起找,找到西蒙後,他的身上卻沒有穿著毛衣,西蒙解釋:「因為我太熱了。」阿黛兒只能嘆氣。最後他們回到家,阿黛兒感到又生氣又厭倦,媽媽開口正在問西蒙的東西都到哪兒去了,這時候敲門聲響起……

 

        門口排了長長的隊伍,西蒙遺失的東西都找回來囉!

 

        睡前,西蒙問阿黛兒:「妳明天會再來學校接我嗎?」「會啊!」阿黛兒嘆口氣說,正要繼續講下去時,西蒙已經睡著了。

 

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        透過這一對姐弟放學後的遊歷,芭芭拉麥克林托克將巴黎的歷史中心和市民生活鉅細靡遺地在讀者面前呈現,時代服裝的考究,街景的寫實,提供了一個生動鮮明的舞台背景,畫面的架構平衡通達,用色則優美獨到,人物的個性姿態皆有趣味,再透過弟弟西蒙不斷弄丟東西的劇情安排,讓讀者在畫面中跟著找尋的過程中,更能細細品味藝術家在每一幅畫中精心繪製筆觸與豐富的細節,這些巴黎的經典場景,因為這兩位小主角的足跡,而注入了更多的生命與情味。書末還附記了每一個場景的出處,包括歷史名畫或是攝影師的重要作品,並介紹了許多建築或市民生活的典故,有時歷史人物也會出現在畫面裡喔!是一本溫馨趣味、風格精美,又具有高度知性的書。

 

        我一開始以為繪者本身就是巴黎人,後來看了背景資料後,芭芭拉麥克林托克卻完全生於長於美國,能將《阿黛兒與西蒙巴黎放學記》做到如此精美的呈現,全來自她對美好年代的懷舊愛好,和無數的素描練習。芭芭拉能寫能畫,從小就立志當畫家,並且不斷自我精進,並以姐姐的建議──成為童書插畫作者──自我期許。然而她在學院時,並沒有任何和兒童插畫有關的課程,她甚至不知道該如何「進入」童書插畫這個行業。於是有一天她決定打電話給莫理斯‧桑達克(莫San真是許多人的明燈啊),大師親切地和她談了許久,教她如何準備個人作品集,並建議她搬到紐約。那年她剛滿二十歲,就這樣到紐約展開了插畫人生的旅程!但無論她去了哪裡,她都在圖書館與美術館中花上無數時間作臨摩與素描練習,她非常著迷於過去的年代和復古的服裝,這些元素也就成為她創作裡的故事背景。

 

        在看了芭芭拉麥克林托克的背景與自述後,心中有了更深刻的感動。在她的國度裡,一個孩子可以從小立志成為藝術家,並不為家人所阻撓,因此她可以完全沉浸、投入她所愛好的繪畫裡。然而在明確的方向裡,也遇到不得其門而入的困境,但是憑著率真、勇敢,打電話給素不相識的插畫大師莫理斯桑達克,然後就去了紐約追求她的職業夢想。總不免有些感慨,在台灣大多數的孩子,連大學畢業都未必知道自己的興趣方向,我們的教育太講求標準,父母師長要求統一評量上的表現,難免埋沒了許多人的內在才華與磨亮發光的機會。

重要的是,做自己喜歡的事是非常快樂的呀!

 

 

阿黛兒與西蒙美國旅遊記   

 

        說得遠了。 阿黛兒與西蒙的故事還有另外一本《阿黛兒與西蒙美國旅遊記》(Adèle & Simon in America)。

 

        這次姐弟倆要到美國找他們的希絲莉阿姨,展開了一趟環美旅行。當然,西蒙仍不改舊習地在路上丟光了他所有的東西,我們卻也跟著飽覽了大美國的精彩風光。與《巴黎放學記》不同的格局與遊歷,也等著你們來加入喔!記得一起幫西蒙找回所有他的失物吧!

 

阿黛兒與西蒙美國旅遊記-1  

阿黛兒與西蒙美國旅遊記-2  

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